Nació en 1979 de la mano de diez minoristas madrileños con un objetivo claro. Pretendían construir una empresa, Ahorramás S.A., para centralizar compras y agrupar fuerzas. Hoy espera acabar el año con 259 tiendas, la mayoría ubicadas en Madrid pero con presencia en Toledo (26), Guadalajara (10) y Cuenca (2) y Ciudad Real (6).

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No les va mal, ya que siguen creciendo en ventas. Según sus últimas cuentas remitidas al Registro Mercantil, a las que ha tenido acceso este periódico, la compañía emplea a más de 8.700 personas y facturó en 2015 cerca de 1.300 millones de euros. En este ejercicio obtuvo un beneficio de 72,5 millones de euros, un 31% más que en 2014, cuando se situó en 55,3 millones. Para 2017, su previsión de ventas es de 1.600 millones de euros.

Frente a las grandes empresas 

Así, su intención era hacer frente al cada vez mayor dominio de las grandes empresas de distribución. Querían, con su unión, abaratar costes y ser más competitivos para evitar la desaparición del comercio minorista.

Por eso, la actividad inicial de la compañía fue la de comercio mayorista de alimentación para suministrar a las tiendas de las que eran propietarios los accionistas la empresa.

Pero no se quedaron ahí. Esta actividad, la de comercio mayorista, comenzó a complementarse con una actividad minorista común. Empezaron a abrir tiendas. "Conseguimos una unificación de las estructuras comerciales individuales, creando una imagen comercial única", explican desde la compañía.

Un año después, en 1980, se abrió el primer supermercado en Vallecas (Madrid) y el primer almacén en Arganda del Rey. Hoy, dispone de dos plataformas de distribución, una situada en Velilla de San Antonio, donde se encuentra su sede central, y otra en Mercamadrid. En 1985, además, se asoció con la central de compras IFA.

Ahorramás no juega en la liga de los hipermercados. De hecho, se definen como "el súper del barrio". Según la superficie de la sala de venta, sus tiendas pueden ser desde autoservicios de 150-200 metros cuadrados, hasta supermercados de 1.800, integrándose algunos de ellos en centros comerciales.

Atendiendo a los datos recabados por la consultora Kantar Worldpanel, es la tercera cadena en la Comunidad de Madrid según su cuota de mercado, por detrás de Mercadona y Carrefour.

Marcas propias, pero no los más baratos

La cadena madrileña ha reforzado su estrategia en los últimos años para ofrecer en sus lineales sus marcas propias. Alipende (alimentación), Lanta (artículos de limpieza), Bodyplus (cuidado personal) o Meque (mascotas) nacieron con el fin de mejorar "el equilibrio entre precio y calidad".

No obstante, a pesar de que no destaca por sus altos precios, Ahorramás tampoco es de los supermercados más baratos. Según el estudio de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), esta cadena se sitúa en la zona media de precios, como es el caso de otras como Lidl, Dia Market, Carrefour Market, El Árbol o Eroski.

Estas cadenas, dice la OCU, son hasta un 24% más caras que las más baratas del ranking, como DaniAlcampo o Mercadona.