¡No te agobies con los tan temidos verbos compuestos! No son para tanto. 

Los famosos phrasal verbs son una parte importante de inglés, sin duda. Hay muchos alumnos que llevan años estudiándolos, intentado memorizar los cientos de verbos compuestos año tras año. 

¿Pero cómo realmente podemos dominarlos?  

¿Es realmente necesario estudiarlos? ¿O podemos aprender inglés sin ellos?

Si quieres tener un buen dominio de inglés, deberías sentirte cómodo con las estructuras principales de este idioma. Esto significa que ya deberías tener control y agilidad sobre los tiempos verbales, las estructuras gramaticales y sin duda, los phrasal verbs que forman una parte importante del idioma.  

¿Qué son los phrasal verbs?

En inglés, existen cientos de phrasal verbs – o verbos compuestos –que pueden parecer complicados.

La verdad es que no son para tanto. Simplemente son verbos que van seguidos de partículas. Dependiendo de las partículas que siguen al verbo, el significado cambia.

Observa: 

¿Por qué es importante dominar los phrasal verbs?

Si quieres sonar como un auténtico nativo,   deberías concentrar tu tiempo y energía en ampliar tu vocabulario y tu abanico de phrasal verbs . Un nativo de habla inglesa emplea los phrasal verbs prácticamente en cada frase. Para decir “entra”, un buen alumno diría  come in, y casi nunca enter. Para que te hagas una idea, un estudiante de nivel avanzado debería saber al menos 100 phrasal verbs ¿Cuántas crees que sabes? 

¿Hay algunos trucos para aprenderlos?

1.  En primer lugar, no tengas prisa. Hay que ser constante. Nadie dice que tienes que aprenderlos todos de golpe. Poco a poco. Si aprendes un phrasal verb cada semana, al cabo de nada ya tendrás un buen arsenal de ellos. Procura estudiar los más útiles y prácticos. 

2.  Si estudias las palabras que forman la mayoría de los verbos compuestos, ya tienes la mitad de la batalla ganada.

-Estos son los verbos más comunes que pueden formar phrasal verbs: 

  • Break
  • Bring
  • Call
  • Come
  • Cut
  • Get
  • Give
  • Go
  • Keep
  • Knock
  • Look
  • Make
  • Pass
  • Pick
  • Pull
  • Put
  • Run
  • Set
  • Take
  • Turn

-Se suelen combinar con estas partículas: 

  • In
  • On
  • Up
  • Away
  • By
  • About
  • Over
  • Round/around
  • Out
  • Off
  • Down
  • Back
  • Through
  • Along
  • Foward

3.  Una de las mejores maneras de aprender nuevos phrasal verbs es a través de la lectura. Lee todo lo que puedas, no te preocupes si no entiendes todas las palabras pero, si alguna palabra o frase se repite constantemente, corre al diccionario, búscala y encuentra su significado; escríbelo en ese cuaderno de vocabulario que siempre llevas contigo. Porque... tienes uno de esos cuadernos, ¿no?

4.  No memorices cientos de phrasal verbs. Es importante entender los aspectos claves que forman estos verbos. ¿Qué hay que saber sobre los phrasal verbs? 

-Su equivalente en el español suele ser una sola palabra: 

  • Come in = entar
  • Come back = volver
  • Go out = salir

-A veces corresponde con un verbo reflexivo en español:

  • Get up = levantarse
  • Stand up = ponerse de pie
  • Sit Down = sentarse
  • Give up = rendirse
  • Take off = quitarse

Es importante aprender el significado de cada phrasal verb como una unidad. A veces es fácil: el verbo o la partícula te dará una pista. 

Por ejemplo: 

-Go up to the fourth floor: Sube a la cuarta planta.

Pero muchas veces ni el verbo ni la partícula tienen que ver con su significado. 

-Give (ir) + Up (arriba) = rendirse

A veces un phrasal verb también puede tener varios significados:

-Take off  = quitar algo (ropa, zapatos, etc) 

-Take off = despegar

Algunos phrasal verbs tienen un sinónimo que es un verbo de una sola palabra. 

-Come in = enter 

En estos casos, el phrasal verb suele ser más común y el más empleado. El verbo normal suele ser más formal. Unos ejemplos son: 

Observa estos dos ejemplos de abajo. Ambos significan lo mismo : “por favor, quítate el sombrero”. El phrasal verb es más informal y más común. 

-Please remove your hat. 

-Please take off your hat: Por favor, quita tu sombrero.