Neurociencia

Dos personas concentradas frente a la puerta de la Sala Bataclan.

Dos personas concentradas frente a la puerta de la Sala Bataclan. Getty

La huella que queda en la memoria al sobrevivir a un atentado terrorista

Noviembre de 2015 quedará tallado en el imaginario de los franceses como el mes en el que el horror invadió París durante una noche fatídica e interminable. Ciento treinta personas perdieron la vida durante los atentados que golpearon la capital en distintos sitios aquel viernes 13. Algunas...
Un gomero practicando el silbo en 1991.

Un gomero practicando el silbo en 1991. Wikimedia Commons

El significado del silbo de La Gomera y otros 69 silbidos más

Imagine que trabaja usted en el campo, como la mayor parte de la humanidad a lo largo de los siglos, y se quiere comunicar con el pastor de la colina de al lado. Un buen silbido llega mucho más lejos que un grito y no hace sufrir a sus cuerdas vocales. Probablemente, por este motivo silbar es...
José Pichel
Un hombre reza en soledad.

Un hombre reza en soledad. Flickr

Tu cerebro no distingue entre un chute de dios y uno de heroína

Rituales como las procesiones de Semana Santa o el salto de la reja del Rocío provocan emociones desatadas entre sus seguidores. En cambio, para muchos que no participan de ello, todo ese fervor religioso puede resultar algo sencillamente incomprensible. Pero hoy tal vez lo sea un poco menos:...
Javier Yanes
Un profesional de los sudokus.

Un profesional de los sudokus. Flickr

Hacer sudokus no evitará que padezcas alzheimer

"El hombre no deja de jugar porque se hace viejo, sino que se hace viejo porque deja de jugar". Puede que no le faltara razón al escritor irlandés Bernard Shaw cuando escribió estas palabras, al fin y al cabo, mantener la ilusión por jugar, incluso en edades avanzadas, es algo que quizás...
Teguayco Pinto
Donald Trump Jr. A su izquierda, su hermano Eric Trump.

Donald Trump Jr. A su izquierda, su hermano Eric Trump.

¿Eres el hermano mayor? Felicidades, vas a triunfar

Los hermanos que nacen antes obtienen mejores notas y en su vida adulta disfrutan de una mejor situación económica. Cada vez hay más estudios que demuestran esta afirmación y otras parecidas, así como teorías que tratan de encontrarle una explicación. ¿Es una cuestión biológica?...
José Pichel
Las ratas se ríen con las cosquillas, salvo si están de mal humor

Las ratas se ríen con las cosquillas, salvo si están de mal humor Science

Las ratas se ríen con las cosquillas, salvo si están de mal humor

Para ver reír a las ratas no es necesario volver a ver Ratatouille. Basta con cosquillearlas en la tripa. Aunque no sonrían de acuerdo a nuestros estándares humanos ni escuchemos sus carcajadas, sus saltos de júbilo y su aproximación a la mano que las acaricia son los signos visibles de su...
Javier Yanes
Sprays nasales de oxytocina

Sprays nasales de oxytocina

Niños con autismo: así les ayudaría la hormona del amor

Si hay un adjetivo al que pueda acompañar siempre la palabra autismo es "complejo". Complicado es el diagnóstico de los trastornos del espectro autista (TEA), complejo definir su origen -que ha llegado incluso a atribuirse falsamente a las vacunas- y, sobre todo, difícil es establecer un...
Una acción divulgativa para promover un cerebro saludable.

Una acción divulgativa para promover un cerebro saludable. Getty Images

Mujeres más 'listas' durante la regla

Arruinar cosechas, agriar la leche, avinagrar el vino o incluso tener poderes maléficos. A lo largo de la historia todo tipo de religiones y culturas han atribuido efectos o poderes absurdos a las mujeres que tenían la regla. Incluso bien entrado el siglo XX hubo científicos que defendieron...
Teguayco Pinto
Un paciente prueba la electroestimulación.

Un paciente prueba la electroestimulación. UPMC/ Pitt Health Sciences

El caso 'Nathan' o por qué algún día la silla de ruedas será un recuerdo del pasado

En el pasado Mundial de Fútbol de Brasil en 2014, el saque inaugural estuvo a cargo de un joven brasileño llamado Juliano Pinto. La noticia no habría tenido mayor interés de no ser porque Pinto sufría parálisis total de cintura para abajo, y porque pudo poner a rodar el balón gracias a un...
Javier Yanes
Cinco caminos hacia el “levántate y anda”

Cinco caminos hacia el “levántate y anda” Duke University

Cinco caminos hacia el “levántate y anda”

El del tetrapléjico funcional Nathan Copeland, de 28 años, ha sido el último caso de éxito parcial, pero investigadores de todo el mundo llevan años intentando devolver la movilidad y la sensibilidad a personas que, como él, han sufrido una lesión medular que ha truncado sus sueños....
Javier Yanes
El investigador Rob Gaunt efectúa un test de sensibilidad a Nathan Copeland.

El investigador Rob Gaunt efectúa un test de sensibilidad a Nathan Copeland. UPMC/Pitt Health Sciences

Nathan vuelve a sentir con su mano paralizada

Nathan Copeland tiene 28 años, es tetrapléjico funcional y por primera vez desde que sufrió la lesión medular que le dejó en ese estado ha podido volver a experimentar el tacto con cuatro de los cinco dedos de su mano. Lo ha hecho con la ayuda de un grupo de investigadores de la Universidad...
Javier Yanes
Imagen de The Beatles en Across the Universe.

Imagen de The Beatles en Across the Universe.

El CO2 se dispara y revienta las pistas de baile

Casi todo es música. O, al menos, podría serlo. La cucharilla tintineando contra la taza al remover el café. La lluvia que tamborilea sobre el asfalto, los toldos y los tejados. La cadencia del ascensor al deslizarse una y otra vez entre los pisos. En cierta ocasión, mientras visitaba un...
Manuel de Lorenzo
La película de Titanic acaba muy mal.

La película de Titanic acaba muy mal. Twentieth Century Fox

Menos dolor y más empatía: los beneficios ocultos de ver 'dramones'

Se supone que al ser humano le gusta disfrutar, por lo que es difícil comprender que nos guste ver una y otra vez auténticos dramones en el cine y la televisión. Se podría comprender la primera vez pero... ¿la repetición? ¿Somos, acaso, masoquistas?  Esto es lo que se preguntaron...
Un cuervo hawaiano en cautividad usa un palo para extraer comida.

Un cuervo hawaiano en cautividad usa un palo para extraer comida. San Diego Public Zoo

Los cuervos aprendieron a usar herramientas en su tiempo libre

El 10 de febrero de 1978, Félix Rodríguez de la Fuente epató al mundo al mostrar en El Hombre y la Tierra, su programa de televisión, las imágenes de un alimoche -una especie pequeña de buitre- cogiendo con el pico una piedra y lanzándola para romper un huevo. Aquel buitre sabio, apodado...
Sting en persona ante las imágenes de su cerebro.

Sting en persona ante las imágenes de su cerebro.

El experimento que buscó música en el cerebro de Sting

Dice la leyenda que Mozart componía como si escribiera al dictado, sólo limitado por la velocidad del movimiento de su mano. La película de Milos Forman Amadeus (1984) probablemente contribuyó a alimentar el mito de un genio sobrehumano que paría partituras completas sobre la marcha dentro...
Javier Yanes
Los perros que participaron en el experimento.

Los perros que participaron en el experimento. Science

Fin de la polémica: tu perro te entiende, y más de lo que parece

Esta noticia no sorprenderá a la gran mayoría de las personas que tienen o han tenido perro. Es más, casi con seguridad, su reacción verbal será un clarísimo: "Te lo dije". Porque por fin la ciencia les da la razón en lo que llevan toda la vida defendiendo: que más allá de mover el rabo...
Nuestro instinto de búsqueda nos dificulta ser felices

Nuestro instinto de búsqueda nos dificulta ser felices Disney

Ésta es la clave para no fracasar en la búsqueda de la felicidad

Es posible que nuestra búsqueda vital en pos de la felicidad no termine nunca de colmarse totalmente. Cuando conseguimos algo que nos hace felices, vendrán nuestros instintos a sugerirnos que persigamos nuevos objetivos y que creemos nuevas ambiciones. Así lo indican diversos estudios...
Lucía Ramos Aísa
Esa pequeña región en verde es la que se ilumina cuando ayudamos a otros.

Esa pequeña región en verde es la que se ilumina cuando ayudamos a otros.

En esta zona del cerebro aprendemos a ser buenos

Ya sabemos qué parte del cerebro nos puede ayudar a ser mejores personas. Investigadores de la Universidad de Oxford y de la UCL, dirigidos por la psicóloga Patricia Lockwood, han hallado que una parte del cerebro muy concreta en la circunvolución del cíngulo o corteza cingular que se...
Uno de los pacientes aprendiendo a usar un avatar para caminar con realidad virtual.

Uno de los pacientes aprendiendo a usar un avatar para caminar con realidad virtual.

Ocho parapléjicos crónicos vuelven a sentir las piernas

Un equipo internacional de investigadores dirigido por el neurocientífico brasileño Miguel Nicolelis ha logrado restablecer parcialmente la movilidad a ocho pacientes aquejados de una parálisis severa empleando un sistema de neurorehabilitación que incluía el uso de realidad virtual o...
Antonio Villarreal
Mujer desnuda rascándose la espalda, de Edgar Degas.

Mujer desnuda rascándose la espalda, de Edgar Degas.

Si te pica te rascas, ¿pero por qué?

No hay nada como iniciar una conversación sobre piojos para que a todos los presentes comience a urgirles la necesidad de rascarse la cabeza. Si piensan que alguna vez les ha ocurrido algo parecido, sepan que no tiene nada de raro: el picor es más contagioso que el bostezo o la risa. Nos...
Javier Yanes
Tomar el sol puede provocar quemaduras que aumentan el riesgo de sufrir cáncer de piel.

Tomar el sol puede provocar quemaduras que aumentan el riesgo de sufrir cáncer de piel. Flickr

"Cuando llega el calor, los chicos se enamoran" y otras perlas

Tratas de evitarlo pero no lo consigues. Impulsada por una especie de fuerza sobrenatural, la melodía vuelve a aparecer. Mentalmente no dejas de tararearla. Intentas no emitir ningún sonido, no vaya a ser que se te escape la cancioncilla que hizo famosas a Sonia y Selena en el verano de 2001....
Laura Chaparro
Policía en las calles cercanas al lugar del tiroteo.

Policía en las calles cercanas al lugar del tiroteo. Reuters Múnich

Por qué la ciencia no puede probar lo que hay detrás del cerebro de un asesino

Un joven estudiante de 18 años con "algún problema psiquiátrico". Es la descripción que las autoridades alemanas han dado acerca del autor de la última masacre en Europa, la que este viernes le costaba la vida a nueve personas, antes de que el tirador se suicidara. Se da la circunstancia de...
Javier Peláez
Ilustración de un cerebro construido sobre silicio.

Ilustración de un cerebro construido sobre silicio. Flickr

¿Ha perdido Europa la carrera por el cerebro?

A finales de septiembre del año pasado, se celebró en Madrid la reunión anual del Proyecto Cerebro Humano o HBP, la gran apuesta científica de la Comisión Europea para comprender los misterios del cerebro, lanzada en 2013 y financiada con más de 1.200 millones de euros. La inauguración...
Al beber mucho, falla el mecanismo de parar.

Al beber mucho, falla el mecanismo de parar. Getty Images

Beber alcohol activa las neuronas que impulsan a seguir bebiendo

Bebo para olvidar que siento vergüenza de beber, le decía el borracho al Principito de Saint- Exupéry. La idea del alcohólico que bebe para olvidar su problema con la bebida es un chiste popular bastante amargo. Pero dejando aparte que obviamente al bebedor de El Principito no le funcionaba,...
Javier Yanes
Azafatas de vuelo, una de las profesiones más afectadas por el jet lag.

Azafatas de vuelo, una de las profesiones más afectadas por el jet lag.

Por qué es peor el 'jet lag' si viajas hacia el este

Con las vacaciones llegan los planes para viajar, en algunas ocasiones a sitios remotos y paradisíacos que incluyen interminables vuelos… Y con ellos, el incómodo jet lag. Pero ¿qué es peor, viajar de este a oeste, o de oeste a este? Las matemáticas pueden ayudarnos a resolver esta...
Imagen del cuadro The Tickle (La Cosquilla), de Pietro Longhi.

Imagen del cuadro The Tickle (La Cosquilla), de Pietro Longhi.

Por qué no podemos hacernos cosquillas a nosotros mismos

Cuando Shakespeare puso en boca de su personaje Shylock (El mercader de Venecia) un apasionado alegato contra la discriminación de los judíos, no olvidó uno de los rasgos que tenemos en común todos los seres humanos: "Si nos hacéis cosquillas, ¿acaso no reímos?". Pero para tratarse de...
Javier Yanes
Discutir repercute en tu salud.

Discutir repercute en tu salud. Getty Images

Esta relación afecta seriamente a tu salud

¿Es usted de los que, adicto a la expresión 'no ha pasado nada', contesta a los reproches de su pareja con evasivas? ¿O quizás es, por el contrario, de los que se enfadan y discuten e intentan dejar claro que (claro) es usted quien tiene la razón? La repuesta a esta pregunta, sobre todo si...
Un médico mide las ondas cerebrales de un soldado herido en el hospital de Sutton.

Un médico mide las ondas cerebrales de un soldado herido en el hospital de Sutton. Getty

Así sirvió mi cerebro de cobaya para un estudio científico

En la puerta del Centro Mixto de Evolución y Comportamiento Humano, algunos de los investigadores aprovechan para echar un pitillo antes de comenzar su jornada. Es una mañana de verano, aún no demasiado calurosa, y los históricos jardines del Instituto de Salud Carlos III exhiben sin pudor...
Karl Deisseroth, en la entrevista.

Karl Deisseroth, en la entrevista.

"Se puede regular el cerebro con luz"

El psiquiatra e investigador Karl Deisseroth (Boston, 1971) está contento. El motivo principal de su alegría no es el que pudiera asumirse -que este martes recoge uno de los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Biomedicina, dotado con 400.000 euros-, sino otro mucho más...