Epidemias

Estadísticas de la gripe

Estadísticas de la gripe Getty Images

No hay más gripe, pero el frío extremo la ha adelantado

A pesar de los titulares que ha protagonizado en distintos medios de comunicación las últimas semanas, la gripe de este año no es especialmente frecuente ni virulenta. De hecho, lleva años sin tener auténtico derecho a ocupar un especial protagonismo en los titulares. En concreto, desde que...
Prince en plena actuación.

Prince en plena actuación. EFE

El extraño efecto secundario que pudo matar a Prince

"Imagínese que los fármacos para la diabetes, en lugar de disminuir el nivel de azúcar, lo aumentaran". Esta frase, que el investigador del Massachusetts General Hospital Jianren Mao declaró recientemente a una periodista de la revista Science, define muy bien una de las mayores paradojas de...
Gaëtan Dugas antes de enfermar.

Gaëtan Dugas antes de enfermar. RAND GAYNOR

Gaétan Douglas, el azafato promiscuo, no introdujo el sida en EEUU

"Muchas gracias por tu cariñosa carta. Es la mejor medicina que he recibido hasta ahora". Con estas palabras agradecía el asistente de vuelo Gaétan Douglas a su amigo y antiguo amante Ray Redford su apoyo ante la enfermedad que, aún sin nombre, le había sido diagnosticada. Se trataba de una...
Un funcionario fumiga la entrada de un templo budista para combatir los mosquitos.

Un funcionario fumiga la entrada de un templo budista para combatir los mosquitos. Reuters

Confirman los primeros casos de microcefalia por Zika en el sudeste asiático

Tailandia ha confirmado esta mañana dos nacimientos de niños con microcefalia asociada al Zika. Es la primera vez que esta patología es detectada en el sudeste asiático, según ha añadido la Organización Mundial de la Salud, ya que la  El anuncio se produce un día después de que los...
Ilustración: Javier Muñoz y Sergio Bermejo

Ilustración: Javier Muñoz y Sergio Bermejo

Los detectives del agua del váter van a por los narcos

Daniel Burgard y su equipo sospechaban que, en época de exámenes, los universitarios consumían fármacos contra el déficit de atención basados en anfetaminas o metilfenidato para mejorar su rendimiento. El problema es que conseguían estos productos de forma ilegal y, por ello, nunca jamás...
Mosquitos transmisores del Zika.

Mosquitos transmisores del Zika. Reuters

EEUU buscará el Zika en los donantes de sangre

Cuando una persona dona de sangre, las medidas de salud pública son extremas. El preciado oro rojo se escutrina en busca de virus que pueden provocar enfermedades graves y que el donante no sea consciente de que los porta, como el VIH o los de la hepatitis. Se trata de una medida imprescindible...
Viajantes en el metro de México D.F.

Viajantes en el metro de México D.F. Flickr

Enviar a los trabajadores enfermos a casa es contraproducente

Durante una epidemia, sustituir a un individuo enfermo por otro sano puede provocar que la enfermedad se extienda más rápidamente a través de esa comunidad, debido a las estructuras subyacentes de las redes de personas. El estudio científico que afirma esto ha aparecido esta semana en Nature...
Prueba termonuclear Bravo estadounidense en el Atolón Bikini.

Prueba termonuclear Bravo estadounidense en el Atolón Bikini.

Guerra nuclear, cambio climático o pandemia: elija su apocalisis

Faltan tres minutos para la medianoche. No es el comienzo de una película de suspense, sino el estado actual del llamado Reloj del Apocalipsis (Doomsday Clock), una metáfora visual inventada por un colectivo de físicos nucleares para advertirnos de lo cerca o lejos que estamos del fin del...
Javier Yanes
Retrato del médico John Snow, figura clave en la epidemiología moderna.

Retrato del médico John Snow, figura clave en la epidemiología moderna.

John Snow está muerto... pero salvó muchas vidas

Si te suena de algo el nombre de John Snow es probable que veas Juego de Tronos en versión original –escrito Jon Snow o Jon Nieve, en castellano- y que estés esperando con avidez el estreno de la sexta temporada de la serie este domingo, 24 de abril. Incluso puede que hayas leído Canción...
José Pichel
El monumento a la memoria de Manuel García Viejo

El monumento a la memoria de Manuel García Viejo

"Lo que mató a Manuel fue su amor por los demás"

El St John's of God Hospital Mabbeseneh está en la ciudad de Lunsah, en Sierra Leona. Al entrar en el recinto, lo primero que encontraba hasta ahora el visitante era una estatua de San Juan de Dios, fundador de la orden que lo gestiona. Desde hace unos meses, el monumento que ocupa el lugar de...
Investigador guarda un mosquito de muestra en el bosque de Zika, en Uganda.

Investigador guarda un mosquito de muestra en el bosque de Zika, en Uganda. Reuters

¿Y si vacunamos directamente a los mosquitos?

Esta semana, la directora general de la Organización Mundial de la Salud, Margaret Chan, parecía más alarmada que nunca. El brote de Zika sigue propagándose por el continente americano, hacia arriba y hacia abajo, y sobre las conexiones con la microcefalia o el síndrome de Guillain-Barré...
Un mosquito se posa en una flor.

Un mosquito se posa en una flor. Flickr

Contra el Zika, Flower Power

En la Río de Janeiro pre-olímpica, la emergencia del Zika ha pillado por sorpresa a todos. Mientras centenares de científicos trabajan, dentro y fuera del país, para encontrar soluciones a un virus que ya han contraído casi un millón y medio de brasileños, el gobierno de Dilma Roussef...
Escena de un crimen en la puerta de una discoteca.

Escena de un crimen en la puerta de una discoteca. REUTERS

¿Puede una ciudad vacunarse contra la violencia?

La noción de que la violencia puede tratarse como una enfermedad infecciosa no es nueva. Desde finales de los años setenta, epidemiólogos en Estados Unidos han intentado modelizar las explosiones de violencia igual que se hace con un brote de gripe, buscando los focos para tratar de prevenir...
Vacunación contra la polio en Nigeria.

Vacunación contra la polio en Nigeria.

Las enfermedades que estamos a punto de vencer

En la ancestral lucha del ser humano contra el sufrimiento, solo hay un caso de victoria completa, la erradicación de la viruela, proclamada oficialmente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1980. Hoy en día, otras enfermedades están a punto de sumarse a la lista y es posible que...
José Pichel
Bhatia, con su invención en primer plano.

Bhatia, con su invención en primer plano. Reuters

Este hombre tiene la llave contra el Zika

De los más de tres millones de casos del virus del Zika registrados en el mundo, la OMS cree que aproximadamente un millón y medio se han dado en Brasil. La cifra, sin embargo, es difícil de precisar porque existe mucha gente -un 80% de los casos- que, pese a contraer el virus, no desarrolla...
Joe Musalubbu es uno de los vendedores de arroz ambulantes de Lunsar.

Joe Musalubbu es uno de los vendedores de arroz ambulantes de Lunsar.

22 meses rodeado por el ébola

En Bondu todavía está, cerrada con llave, la caja con un demonio en su interior. Los habitantes de este poblado, ubicado al este de Sierra Leona y rodeado por kilómetros de selva a la redonda, miran con recelo la casa de su propietaria. Zowe Yawa -o la bruja, como la conocían en la región-...
Dolores E. en su domicilio a las afueras de Madrid.

Dolores E. en su domicilio a las afueras de Madrid.

Conejillos de indias para derrotar al ébola

Dolores E. prefirió no dar su nombre real para este reportaje por episodios como el siguiente. Hace unos días, recibió la visita de un vecino que acostumbra a cortarle la hiedra del patio. En confianza, Dolores le confesó que era una de los 40 voluntarios que se han inoculado recientemente...
Agricultor palestino recoge dátiles en Khan Younis.

Agricultor palestino recoge dátiles en Khan Younis. Reuters Gaza

El tesoro del picudo rojo

En una sala al fondo de una nave de un polígono industrial de San Vicente del Raspeig (Alicante) hay una jaula del tamaño de una furgoneta, completamente vacía salvo por un dedo de arena en el suelo. La malla metálica que la recubre está termosellada y galvanizada. Constantemente se escucha...