GUERRA CIVIL SIRIA

Reino Unido inicia los bombardeos en Siria tras el visto bueno del Parlamento

Solo unas horas después de que el Gobierno obtuviera el respaldo en la Cámara de los Comunes, los aviones británicos han lanzado los primeros ataques sobre posiciones yihadistas.

Avión Tornado británico en la base aérea de Chipre

Avión Tornado británico en la base aérea de Chipre Reuters

El Gobierno británico obtuvo este miércoles un amplio respaldo en la Cámara de los Comunes para sumarse a los bombardeos internacionales contra el Estado Islámico (EI) en Siria. Apenas unas horas después, durante la madrugada, aviones militares británicos han ejecutado sus primeros ataques aéreos contra posiciones del grupo yihadista.

Según informaciones del Ministerio de Defensa, cuatro aviones 'Tornado' despegaron de una base aérea en Chipre "para llevar a cabo la primera operación ofensiva en Siria". Dos de los aviones despegaron con tres bombas guiadas por láser de 500 libras (unos 227 kilogramos) y regresaron a la base sin ellas unas tres horas después. 

En declaraciones a la BBC, el ministro de Defensa, Michael Fallon, indicó que los cazabombarderos Tornado de la RAF atacaron seis objetivos en el centro petrolífero Omar, en el este de Siria, en la frontera con Irak, y que es utilizado por el Estado Islámico como fuente de ingresos. El ministro precisó que él mismo dio la orden de atacar poco después del voto en la Cámara de los Comunes.

Intenso debate

Tras un encendido debate parlamentario, los diputados aprobaron por 397 votos a favor y 223 en contra la intervención militar propuesta por el primer ministro, el conservador David Cameron, que ha contado con el apoyo de cerca de 70 diputados laboristas.

El líder del primer partido de la oposición, Jeremy Corbyn, contrario a los ataques, concedió libertad de voto a sus parlamentarios ante la división interna en la formación y la posibilidad de que algunos miembros de su equipo dimitieran en caso de verse obligados a apoyar la línea marcada por la dirección.

Esta era la segunda ocasión en la que Cameron pedía permiso al Parlamento para atacar en Siria, después de que en agosto de 2013 la rebelión de 30 diputados "tories" le impidió llevar adelante un plan para tratar de derrocar por la fuerza al régimen de Bachar al Asad.

Bombardea desde 2014 al Estado Islámico en Irak

El Reino Unido bombardea desde septiembre de 2014 al Estado Islámico en Irak, pero se ha limitado hasta ahora a colaborar con operaciones de inteligencia y logística en Siria.

El avance de los yihadistas en la región y los ataques terroristas en París que dejaron 130 muertos en noviembre han contribuido sin embargo a que se haya fraguado una nueva mayoría en los Comunes en favor de una acción militar.

En una sesión que ha durado cerca de diez horas, Cameron pidió el apoyo de la cámara para que la Real Fuerza Aérea británica (RAF) actúe contra los "violadores de mujeres, asesinos de musulmanes y monstruos medievales" del Estado Islámico en Siria.

El primer ministro defendió la necesidad de una intervención por motivos de "seguridad nacional" y planteó la votación  como una elección entre atacar a los yihadistas en Siria o bien "sentarse a esperar a que ocurra un atentado en las calles del Reino Unido". Para el líder conservador, que considera legal y necesaria la intervención en Siria, los "errores" que se cometieron durante la invasión de Irak en 2003 no pueden convertirse en una excusa para la "indiferencia o la inacción".

Los diputados críticos con el plan de Cameron, entre ellos los 54 parlamentarios del Partido Nacionalista Escocés (SNP), pusieron en duda que una acción militar en Siria sirva para poner fin a la guerra civil en ese país y mejorar la seguridad en el Reino Unido."La cuestión más importante es si extender los bombardeos británicos en Irak hacia Siria va a reducir o incrementar las amenazas contra el Reino Unido, y si contrarrestará, o bien ayudará a extenderse, la campaña de terror del Estado Islámico", argumentó Corbyn, para quien el Gobierno no ha trazado una estrategia militar "creíble".

Cameron ha argumentado que los ataques aéreos de la coalición internacional están apoyados por 70.000 soldados de fuerzas sirias moderadas, una afirmación que, según el líder laborista, "no aguanta ningún tipo de escrutinio".

El predecesor de Corbyn,  contra de los bombardeos en Siria

El predecesor de Corbyn al frente del Partido Laborista, Ed Miliband, se alineó en cambio con la postura oficial de la formación y se mostró en contra de los bombardeos en Siria, como ya hizo en 2013 ante la posibilidad de atacar al Gobierno de Asad.

El Reino Unido utiliza desde 2014 la base de Akrotiri, en Chipre, como centro de operaciones para sus ataques contra el EI en Irak, y mantiene allí cerca de 860 militares y diversos cazas, entre ellos ocho Tornado GR4 y una aeronave Voyager de repostaje, así como drones Predator armados con misiles Hellfire.

Esos aviones serán probablemente los que llevarán a cabo las primeras misiones armadas en territorio sirio en los próximos días, si bien el Ejecutivo ha avanzado que se prevé incrementar el número de cazas Tornado en la base chipriota y completar la flota de ataque con aeronaves Typhoon Eurofighter.

Se espera que la RAF establezca la mayoría de sus objetivos en la zona de Al Raqa, principal bastión del EI, y en la región este de Siria cercana a la frontera con Irak. El ministro de Exteriores, Philip Hammond, avanzó esta tarde que los cazas británicos están preparados para lanzar "muy rápido" los primeros ataques en Siria, que podrían empezar mañana por la noche.