Business Insider

El blog financiero que batió a Bloomberg y FT vale 443 millones

El gigante alemán Axel Springer compra Business Insider, la web de los fundadores de Doubleclick y el que fuera analista estrella de la burbuja puntocom.

Henry Blodget.

Henry Blodget.

Es el año de los medios digitales. La actividad no cesa y las fusiones, compras o inversiones se suceden por todo el planeta, en especial, en EEUU. La última de ellas ha convertido al gigante alemán Axel Springer (editor del Bild y Die Welt) en el dueño de Business Insider, la web de información económica que ha batido en audiencia a las webs de Financial Times, Wall Street Journal o la agencia Bloomberg.

La particular victoria mediática ha tenido ahora su recompensa millonaria. Axel Springer pagará 343 millones de dólares por el 88% que no controlaba en la compañía editora de Business Insider (BI). El 100% queda valorado en 443 millones de dólares (395 millones de euros), a razón de 5,8 dólares por cada usuario o 1,3 millones de dólares por cada uno de sus 325 empleados. La cifra pagada es un 77% superior, por ejemplo, a la que pagó Bezos por The Washington Post y un 65% inferior al precio del FT, según Nikkei.

Los alemanes ya eran accionistas de la página web con un 9% de su capital, pero se han lanzado a por el resto después de perder la puja por Financial Times este verano (adquirido por Nikkei) o The Economist (comprado por grandes fortunas). Casi todo será suyo, salvo un pequeño 3% que ha permanecido desde 2013 bajo la propiedad, precisamente, de Jeff Bezos, el fundador de Amazon. El empresario tecnológico se mantendrá en el accionariado tras la operación, que ata a las cabezas visibles de BI (Henry Blogget y Julie Hansen) con un plan de ‘stocks options’ (acciones) multimillonario después de que sus participaciones quedasen diluidas en los últimos años durante la construcción del proyecto.

Todo comenzó en un blog

Surgido de la fusión de varios blogs financieros (Silicon Alley Insider, entre otros), The Business Insider está liderado por ex directivos de la plataforma de publicidad Doubleclick (hoy parte de Google) y el que fuera analista estrella de la burbuja puntocom, Henry Blodget, que fue condenado por la Justicia de EEUU y expulsado de Merrill Lynch, el banco para el que trabajaba entonces en Wall Street. El rubio analista amasó fama y polémica a partes iguales durante de la burbuja puntocom en EEUU.

No fue por buenos motivos, sino todo lo contrario. Sus predicciones estratosféricas en plena escalada del mercado de valores se mezclaron con las investigaciones sobre un fraude masivo entre los bancos de inversión de Wall Street para ‘calentar’ determinadas acciones en bolsa y cobrar suculentas comisiones a cambio. Fue condenado. Los tribunales estadounidenses dictaron sentencia por uso de información privilegiada (invertía en empresas que cubría como analista) e inflar las valoraciones a sabiendas de que estaban mal.

Curiosamente, sus informes comenzaron a ser objeto de adoración con uno de Amazon. En octubre de 1998, cuando la compañía de Bezos acaba de realizar un split de 2 x 1 sobre sus acciones (su precio pasó de 400 a 200 dólares y duplicó su número de títulos), Blodget pronosticó que Amazon recuperaría los 400 dólares. Y sucedió… ¡Apenas un mes después y tras dispararse un 100%! Fueron los tiempos de la burbuja puntocom. Supuso el punto final de su carrera como analista de firmas como Oppeheimer o Merrill Lynch, pero a la vez el principio de su exitosa carrera como editor de medios.

La amistad con Bezos

Algunos años más tarde, el analista se convirtió en una de las voces más críticas de Google, precisamente, uno de los enemigos más directos de Amazon.com  Ya desde su nueva etapa como columnista en 2004, desde su influyente blog en Slate.com y antes de establecerse por cuenta propia, Blodget calificaba la salida a bolsa de Google como “una apuesta de casino, no una inversión, solamente una pérdida de tiempo y dinero”.

A toro pasado, este pronóstico ha sido otro de su grandes errores, aunque por otro lado, quizá le haya servido para granjearse las simpatías y complicidad de gente como Bezos. Con Business Insider, estos dos viejos conocidos volvieron a hacer negocios juntos. Jeff Bezos, fundador y principal accionista de Amazon.com, lideró sucesivas rondas de financiación hasta la entrada a finales de 2014 de Axel Springer, que compró el 9% de su capital. La semana pasada, Business Insider lanzó su edición alemana. Parece que fue la antesala de la noticia de que iba a convertirse en algo tan alemán como el Bild.