BALONCESTO UNIVERSITARIO

Las mayores locuras del 'March Madness' de la NCAA

EL ESPAÑOL se acerca a la locura del mes de marzo en el baloncesto universitario. Un desmadre a la americana que en la presente temporada puede alcanzar cotas inimaginables de hilaridad.

Estadio del March Madness.

Estadio del March Madness. Getty Images

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Algo está cambiando en los Estados unidos. Tras 50 años se reestablecerá el correo con Cuba y por primera vez en la historia los 68 aspirantes al título de campeón de la liga universitaria parten con, al menos, cuatro derrotas en su balance. El “March Madness” celebra su edición más disparatada. EL ESPAÑOL se acerca a algunas de las más increíbles historias que genera esta peculiar competición considerada una de las más apasionantes del mundo.

MÁS SEGUIMIENTO QUE LA NBA

Durante unas semanas el país se paraliza en torno al baloncesto universitario. El “college”, como lo denominan la mayoría de los aficionados, asiste a un espectáculo increíble en el que la pasión desborda cualquier límite. “Prime Time” en televisión, el Presidente Obama haciendo porras con sus asesores y millones de dólares moviéndose alrededor en un juego en el que la organización prohíbe pagar a los jugadores…

PITINO ACUSADO DE FIDELIZAR JUGADORES… EN ORGÍAS

El entrenador de los Cardinals era uno de los más reputados técnicos de los Estados Unidos. Al menos hasta que se destapó su presunto incentivo para fidelizar jugadores. Katina Powell publicó en su libro “Breaking Cardinals Rules” como entre 2010 y 2014 un asistente de Louisville le entregó más de 10.000$ para reclutar strippers y escorts que fueron las estrellas de las orgías celebradas en el Billy Minardi Hall (residencia de estudiantes de los Cardinals). Allí participaron deportistas de la universidad que pagaban hasta 500$ por sus servicios. Pitino ha negado su implicación en un caso aún abierto por la NCAA.

KANSAS, MICHIGAN Y EL CAFÉ DESCAFEINADO

Kansas y Michigan parten en las apuestas como principales favoritas para alzarse con el triunfo final. Pero el valor de las encuestas en el Marzo loco es “menor que el del café descafeinado para intentar aguantar sin dormir”, manifestó recientemente un analista americano. No le falta razón. Por primera vez en la historia todos los equipos que participan en la fase final han caído al menos en cuatro ocasiones. La juventud de los jugadores y el hecho de disputarse los partidos por el sistema de ‘KO’ directo, en ocasiones ante jugadores semidesconocidos, hace que las predicciones sean más que nunca papel mojado.

CALIPARI… CUANDO GANAR NO ES SUFICIENTE

Otro de los entrenadores más respetados del país ha levantado la voz contra la NCAA. En esta ocasión el campeón de su conferencia con Kentucky ha visto cómo su equipo obtenía un “ránking 4” para el cuadro que empareja a los aspirantes al título. Texas A&M obtuvo un ránking mejor pese a haber sido derrotado por los pupilos de Calipari, quién ha manifestado que “igual nos estamos equivocando los entrenadores planificando de esta manera el trabajo con nuestros equipos porque al parecer no es suficiente ganar a un equipo y ser campeón de conferencia para tener mejor ránking que él”.

LA PROMESA DEL PARAÍSO

El sistema de formación americano promete a los jóvenes que recluta y a sus familias el paraíso del profesionalismo traducido en millones de dólares. Deportistas a los que no pagan más que con becas a cambio de jugar en sus equipos de Baloncesto y “Football”. En demasiadas ocasiones estos atletas descuidan sus estudios, como demuestra la diferencia de rendimiento de hasta un 4% entre los deportistas negros que no practican deporte becado y los que están adscritos a estas dos disciplinas. La realidad es que sólo el 1.2% de los universitarios hacen carrera en la NBA y el 1.6 en la NFL, según ha hecho público la Universidad de Penn State. por lo que la falta de información les resta motivación para aprovechar la oportunidad de disfrutar de unos estudios universitarios.

ACOSO SEXUAL EN BERKELEY

El caso de Yan Hufngel, antiguo mentor de Blake Grifin en Oklahoma, que ha sido acusado de acoso sexual a una periodista por lo que se le ha apartado como ayudante en Berkeley, es otro de los escándalos del momento. Pero mientras que el técnico intenta limpiar su nombre sorprende que la misma Universidad no apartara a su Vicerrector, al Decano de Derecho ni a un reputado profesor de Astronomía condenados por el mismo motivo el pasado año. Los tres acabaron, sin embargo, dejando sus cargos en California a causa de la presión social.

IVÁN CRUZ, EL ÚNICO ESPAÑOL

El pívot español Iván Cruz es el único de los 11 españoles enrolados en Universidades americanas que ha conseguido la clasificación para la fase final. Hijo del ex jugador José Gabriel Cruz (Cajamadrid), es un 2.08 con buena mano que se formó en el Estudiantes llegando a debutar en la LEB2 en las filas de Las Rozas antes de emprender el sueño americano. Otros jugadores como Sebas Sáiz, Rubén Guerrero, Francis Alonso o Yankuba Sima no han conseguido clasificarse para la gran cita. En la que sí estará Domantas Sabonis, hijo del mítico Arvydas Sabonis, quien junto a su mujer está siguiendo todos los partidos de Gonzaga en directo desde hace unas semanas.

EL ENTRENADOR QUE BAJÓ 110 KILOS

Después de bajar casi 110 kilos en un año, Sean Miller, entrenador de Arizona, se atreve con todo. Tras reventar un pantalón cuando iba a presenciar una carrera el pasado verano, tomó una decisión que le cambiaría la vida. Había sido una estrella nacional del “college”, pero su transición a los banquillos no fue todo lo plácida que hubiera deseado. No cambió su alimentación y las peculiaridades culinarias americanas hicieron el resto. Ahora, convertido en un gurú de la alimentación y dejándose un dineral en sastres, ha llevado a su equipo a creer que todo es posible en el país de las oportunidades. Desde luego puede ponerse como ejemplo.