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Kobe Bryant, mejor All-Star de siempre

Es el jugador con más MVP de la historia (4) por delante de Michael Jordan, al que supera en varios aspectos en el partido de las estrellas.

Kobe Bryant en su último partido NBA en Cleveland.

Kobe Bryant en su último partido NBA en Cleveland. Reuters

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El vínculo entre Kobe Bryant y Michael Jordan siempre se ha ceñido al global de sus respectivas trayectorias, pero ¿qué hay del All-Star? En este terreno, el escolta de Los Angeles Lakers supera al mítico '23' de los Chicago Bulls. Y, por ende, a una inmensa mayoría de iconos de la NBA.

Bryant se convertirá este domingo en el segundo hombre con más minutos disputados en el All-Star. La cosa va de leyendas de los Lakers, ya que desempatará con Wilt Chamberlain (388) y únicamente le superará Kareem Abdul-Jabbar (449).

El inventor del Skyhook también gana al jugador de Philadelphia en cuanto a partidos de las estrellas disputados (18 por los 15 que sumará el '24' al saltar al parqué del Air Canada Centre de Toronto). La segunda estrella con más All-Star a sus espaldas no dudó en tildarse de "mito, un jugador grande" al mencionar ante la prensa cómo le gustaría ser recordado este viernes.

"Dentro de 30 años, cuando tenga una panza así, les voy a decir a mis niñas que todavía puedo jugar al baloncesto y me van a decir: 'no, ¿con esta panza? ¡No!'", bromeó entre risas y en español. A sus 37 años, Bryant también declaró estar "disfrutando el momento" de su último All-Star. "La competitividad, el intentar establecer algo, probar algo, ha desaparecido", añadió.

El adiós de Kobe Bryant al fin de semana de las estrellas resulta una buena oportunidad para compararle, una vez más, con Michael Jordan. Aunque sólo tengamos en cuenta el partido con más glamour de toda la temporada, las similitudes entre sus trayectorias en el All-Star y sus despedidas son evidentes 13 años después del homenaje al mítico '23' en Atlanta.

Las nominaciones

Kobe Bryant tendrá el honor de retirarse como el jugador en activo que más veces ha sido seleccionado para jugar el partido de las estrellas. Con 18 convocatorias, se quedará a tan solo una del récord de Kareem Abdul-Jabbar (19) y aventajará en cuatro a Michael Jordan, que fue elegido en 14 ocasiones.

El cinco veces campeón de la NBA con los Lakers se perdió el encuentro por lesión en tres ocasiones (2010, 2014 y 2015) frente a una única ausencia por problemas físicos de Jordan (1986). En total, habrá disputado 15 All Stars (14 como titular) por los 13 de 'MJ', que ya jugó el All-Star en su curso de novato. Kobe tuvo que esperar a su segundo año en la liga para ser de la partida.

Las estadísticas

Hasta la fecha, Kobe Bryant ha conseguido 280 puntos, 69 rebotes, 63 asistencias, 37 robos, 6 tapones y 34 pérdidas en 388 minutos de juego en el All-Star. Todo ello con 115 canastas de 227 intentos (50.7% de acierto [33.3 en triples, 21 de 63, y 80.6 en tiros libres, 29 de 36]) y recibiendo 34 faltas personales.

Por su parte, Jordan logró 262 puntos, 61 rebotes, 54 asistencias, 37 robos, 6 tapones y 42 pérdidas en 382 minutos. Sus porcentajes fueron del 47.2% en tiros de campo (110 de 233), 27.3% en triples (3 de 11) y 75% en tiros libres (39 de 52), siendo objeto de 31 faltas.

Los topes

La mejor anotación de Bryant en el partido de las estrellas data de 2011, cuando consiguió 37 puntos ante su público en Los Ángeles. Entonces también logró su mejor cifra reboteadora (14), dando 8 asistencias tanto en 2006 como en 2013. Jordan supera al de Philadelphia en puntos (40 en 1988, curiosamente también ante su afición local, Chicago) y asistencias (11 en 1997), pero no en rebotes (11 también en 1997).

Su duelo particular

Bryant y Jordan se midieron en tres All Star: 1998, 2002 y 2003. El equipo de la Conferencia Oeste (el de Kobe) ganó dos de esos tres partidos al de la Conferencia Este (el de Michael), además de forma consecutiva.

'Su Majestad Aérea' sólo resultó ganador de forma colectiva en el primer Partido de las Estrellas que le midió a 'La Mamba Negra', al igual que le ocurrió en la comparativa entre ambos. Sus 23 puntos, 6 rebotes y 8 asistencias superaron el 18-6-1 de Kobe en 1998, pero no ocurrió lo mismo en 2002 y 2003 (8-4-3 por 31-5-5 y, aunque más igualado, 20-5-2 frente a 22-7-6).

Los MVP

Kobe Bryant es el jugador que atesora más trofeos al Jugador Más Valioso en la historia del evento, con cuatro (2002, 2007, 2009 y 2011), junto a Bob Pettit. Como puntualización, cabe destacar que su tercer MVP lo ganó de forma conjunta junto a su amado/odiado Shaquille O'Neal.

Por otro lado, Michael Jordan logró tres condecoraciones de este tipo (1988, 1996 y 1998). Las actuaciones por las que merecieron el galardón en las que más similitudes podría haber entre las dos leyendas quizás sean la de Jordan en 1988 (40-8-3) y la de Bryant en 2011 (37-14-3).

El concurso de mates

Michael Jordan logró la victoria en este certamen de forma consecutiva tanto en 1987 como en 1988, mientras que Kobe Bryant se proclamó rey del mate en su año de novato (1997). El récord de Jordan en la final del concurso fueron 147 puntos (1988). Kobe logró 86 entre la primera ronda y la final de su edición (entonces ya no existían las semifinales), consiguiendo 49 de 50 puntos en la ronda decisiva. Jordan alcanzó hasta cinco '50' en el total de sus dos títulos como dunker.

Sus últimas temporadas

Kobe Bryant se despedirá del partido de las estrellas promediando, de momento, 16.9 puntos, 4.2 rebotes y 3.4 asistencias en 29.3 minutos por partido en los Lakers. Los angelinos presentan un balance de 11 victorias y 44 derrotas antes del parón por el All-Star (últimos de la Pacific Division y de la Conferencia Oeste; penúltimos en el global de la liga). Tienen el tercer peor ataque del campeonato, a la par que la tercera peor defensa.

En la temporada 2002-2003, la última de su carrera, Michael Jordan logró 20 puntos, 6.1 rebotes y 3.8 asistencias de promedio en 37 minutos de juego. Su equipo, los Washington Wizards, presentaba un balance de 24-25 antes del All-Star. Acabarían la temporada al borde de los Playoffs (37-45, últimos de la Atlantic Division y novenos en la Conferencia Este; vigésimos en el global liguero). Presentaron el quinto peor ataque de la NBA y, a la vez, la décima mejor defensa. Entonces aún había 29 franquicias por las 30 actuales.

Como dato anecdótico, Kobe Bryant acabará su carrera en la mejor liga de baloncesto del mundo como el jugador mejor pagado de sus Lakers (25 millones de dólares). Por su parte, Michael Jordan se retiró siendo el cuarto hombre con menor salario de sus Wizards (1.030.000 dólares).