Redes sociales y arte

Facebook rectifica y permitirá el uso de la foto icónica de Vietnam

'La niña del napalm', de Nick Ut, también es obscena. El mayor periódico de Noruega arremete contra el CEO en portada: "Está abusando de su poder". 

La foto censurada por Facebook: La niña del napalm, por Nick Ut.

La foto censurada por Facebook: La niña del napalm, por Nick Ut.

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Facebook ha pasado de ofenderse por la imagen desnuda de cualquier parte del cuerpo -hasta las manos- a censurar también el dolor de la guerra cuando se expresa en cueros. Todo es susceptible ya de resultar obsceno, burdo, hiriente. Hasta la figura diminuta y flaca de una niña que llora en Vietnam, avanzando desvestida, con los brazos casi en cruz. Una fotografía histórica e icónica -capturada por Nick Ut- que también ha sido censurada por el gigante azul, como si uno pudiese ver ahí otra cosa que no sea desgarro. La niña del napalm dejó de caminar durante unas horas por la red social, hasta que el clamor social y la polémica levantada por la decisión han hecho rectificar a la compañía, que finalmente permitirá su uso.

Su política censora es cada vez más árida e inexplicable y no deja de levantar polvareda. El mayor periódico de Noruega -Aftenposten- ha publicado en primera plana una carta abierta contra Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, exigiéndole que cumpla por fin diligentemente su papel como "el editor más potente del mundo".

Espen Egil Hansen, editor jefe y director general de Aftenposten, ha acusado a Zuckerberg de "abusar de su poder irreflexivamente"

Espen Egil Hansen, editor jefe y director general de Aftenposten, ha acusado a Zuckerberg de "abusar de su poder irreflexivamente", teniendo en cuenta que domina una red social que se ha convertido en uno de los ejes centrales de la distribución de noticias e información en todo el mundo. "Estoy molesto, decepcionado. Bueno, de hecho, tengo incluso miedo de lo que está a punto de hacer uno de los pilares de nuestra sociedad democrática", escribe. "Me preocupa que el medio de comunicación más importante del mundo esté limitando la libertad en lugar de intentar extenderla, y esto ocurre cada vez de manera más autoritaria".

Eliminar o pixelar

La polémica surgió cuando el escritor noruego Tom Egeland subió a su red social un post con el título "Siete fotografías que cambiaron la historia de la guerra". A ese grupo pertenece, claro, La niña del napalm: una cría de nueve años que huye de un ataque durante la guerra de Vietnam. Entonces Facebook le suspendió la cuenta. Pero aún se puede rizar más el rizo: Aftenposten informó en un artículo sobre el castigo del gigante azul a Egeland y, cuando compartió la información en su página de Facebook, recibió un mensaje de la compañía pidiéndole que "o bien eliminase, o bien pixelase" la fotografía.

En su carta abierta, Hansen señala que las decisión de borrar esa fotografía revela una "incapacidad preocupante de distinguir pornografía infantil e imágenes históricas de la guerra"

"Las fotografías de personas mostrando genitales, nalgas o pechos femeninos totalmente desnudos serán eliminadas", aclara Facebook. Antes de que Aftenposten pudiera responder -relata el director-, la empresa eliminó el artículo y la imagen de la página del periódico en Facebook. En su carta abierta, Hansen señala que las decisión de borrar esa fotografía revela una "incapacidad preocupante de distinguir pornografía infantil e imágenes históricas de la guerra", igual que una "carente voluntad de que su espacio goce de buen juicio".

"A pesar de que soy editor jefe en el mayor periódico de Noruega, siento que Facebook está restringiendo el ejercicio de mi responsabilidad editorial", relata. "Está abusando de su poder, y no me creo que haya estudiado esta cuestión a fondo". Hansen argumenta que la empresa no está cumpliendo con su misión de "edificar un mundo más abierto y conectado", sino que, con sus decisiones editoriales, está promoviendo "la estupidez" y dejando de "acercar a los seres humanos".

Facebook, el periódico global

La avalancha de críticas llega en un momento clave: ahora Facebook está en el punto de mira por la potencia que está consiguiendo en cuanto a difusión de noticias. Periódicos, revistas y plataformas de información dependen cada vez más de Facebook para llegar a su audiencia digital. Es más: según un estudio de 2016, que firma el Pew Research Center, el 44% de los adultos estadounidenses consumen noticias sólo desde Facebook.

Zuckerberg, en una conferencia en Roma el mes pasado, abordó la cuestión de su papel como medio de comunicación y restó importancia a su responsabilidad editorial. "Somos una empresa de tecnología, no una empresa de medios de comunicación", dijo. "El mundo no sólo necesita agencias de noticias, sino también plataformas tecnológicas, y esto es lo que hacemos, y nos tomamos nuestro papel muy en serio".

Según un estudio de 2016, que firma el Pew Research Center, el 44% de los adultos estadounidenses consumen noticias sólo desde Facebook

Ante esto, Hansen contraataca: "Pues el resto de editores del mundo no podemos vivir con usted, Marcos, como editor principal". En lo que respecta a la imagen de Vietnam, un portavoz de la empresa ha señalado a The Guardian que "si bien reconocemos que la foto es un icono, es complicado distinguir por qué permitir la fotografía de un niño desnudo en un caso y no en otros". "Intentamos encontrar un equilibrio en el que las personas puedan expresarse manteniendo al mismo tiempo una experiencia segura y respetuosa para nuestra comunidad global. Nuestras soluciones no siempre serán perfectas, pero vamos a tratar de mejorar nuestras políticas y las formas en que se aplican".