26ª EDICIÓN

Un tour de lujo con el hotelero Catalán e Indurain de capitanes

El presidente de AC Hoteles ha celebrado la 26ª edición de la Ruta Xacobea en bici, que surgió como una promesa. Seis días pedaleando y confraternizando con empresarios y amigos.

Antonio Catalán, presidente de AC Hoteles y Miguel Indurain encabezando el pelotón

Antonio Catalán, presidente de AC Hoteles y Miguel Indurain encabezando el pelotón

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Antonio Catalán atiende a EL ESPAÑOL desde su habitación del AC en Santiago de Compostela. Allí ha terminado este jueves la 26ª edición de la Ruta Xacobea AC Hotels by Marriott que él mismo creó cuando todavía no había peregrinos. "El cura de la catedral, que fue jefe de gabinete de Rouco Varela, nos ha oficiado una breve misa", relata aún emocionado el empresario hotelero.

Antonio Catalán durante una de las etapas

Antonio Catalán durante una de las etapas

Se le ve feliz porque han sido seis días intensos en los que han recorrido seis etapas y atravesado seis provincias distintas. En total han pedaleado 800 kilómetros. "Esta aventura comenzó cuando aún no había peregrinos, porque a una de mis hijas, cuando tenía dos años, le pasó su madre con el coche por encima. La reventó, pero salió adelante, y yo hice la promesa de hacer el Camino. El primer año arrancamos con cinco amigos", explica Catalán.

Los participantes de la XXVI Ruta Xacobea AC Hotels by Marriott este jueves en Santiago de Compostela

Los participantes de la XXVI Ruta Xacobea AC Hotels by Marriott este jueves en Santiago de Compostela

El pelotón ha crecido y en esta vigésima edición ha contado con casi medio centenar de amigos. Junto al presidente y fundador de AC Hoteles ha capitaneado la expedición el ex ciclista Miguel Indurain. "Es un honor contar con él, gran profesional y mejor persona. Allá dónde vas con él, la gente se le echa encima. Yo siempre digo que en este país hay dos deportistas, Rafa Nadal e Indurain", confiesa el brillante empresario.

Catalán e Indurain capitanean el pelotón

Catalán e Indurain capitanean el pelotón

Para él su Ruta Xacobea no tiene nada que envidiar a la Vuelta Ciclista a España. Catalán prepara todo con esmero para que los participantes hagan el Camino con tranquilidad. Se hacen paradas en los monasterios más bonitos de la ruta. Cualquier asistencia sanitaria o técnica es resuelta con la misma rapidez que la de una carrera profesional.

Además cada noche los 'peregrinos ciclistas' descansan en uno de los hoteles AC que la cadena tiene por toda la ruta. "Ha sido una experiencia increíble. Sólo puedo agradecer a Antonio el exquisito trato y el gran apoyo que ofrece al ciclismo de nuestro país", expresa Eva Fernández, consejera delegada de EL ESPAÑOL, que ha participado en esta edición. Ella y una reconocida empresaria valenciana han sido las dos únicas mujeres que han pedaleado kilómetros para honrar la promesa que hace veintiséis años hizo Catalán.

Eva Fernández, consejera delegada de EL ESPAÑOL y Antonio Catalán este jueves en la Plaza del Obradoiro

Eva Fernández, consejera delegada de EL ESPAÑOL y Antonio Catalán este jueves en la Plaza del Obradoiro

Junto a ellas, Juan Pablo Riesgo, secretario de Estado de Empleo, Prudencio Indurain, hermano del ex ciclista, el artista ciego Serafín Zubiri, que ha hecho la ruta en tándem; Juan José Aparicio, fundador de las tiendas 'A Golpe de Pedal', Borja Bergareche, fundador de Bobruc Oil o Roberto Campo, director de desarrollo de sistemas en Telefónica, entre otros.

El artista Serafín Zubiri ha hecho la ruta en tándem

El artista Serafín Zubiri ha hecho la ruta en tándem

La XXVI Ruta Xacobea AC Hotels ha constado de seis etapas que han recorrido en seis días consecutivos, desde el pasado 25 de junio: Edificio Central Universidad de Navarra - Logroño, Logroño - Burgos, Burgos - León, León - Ponferrada, Ponferrada - Sarria y Sarria - Santiago de Compostela.

El fundador de las cadenas NH y AC es el empresario a imitar por las nuevas generaciones. Ha llegado a abrir un hotel cada tres semanas, sus hijos mayores aprendieron a decir NH antes que papá. Se ha casado y separado tres veces pero sigue creyendo en el amor. Es padre de seis hijos y a pesar de que sus hoteles le absorben saca tiempo para la familia y para el ciclismo. A sus 68 años no duda en hacerse una etapa de 200 kilómetros al lado de un campeón como Indurain. Vamos que la bici, se le da igual de bien que los hoteles.