CATÁSTROFES

Un terremoto de magnitud 7,8 golpea Nueva Zelanda y provoca un tsunami de 3 metros

Según el Primer Ministro del país John Key se han registrado dos muertos por el seísmo. Las autoridades han recomendado a la población alejarse de la costa

Avisos de tsunami en las carreteras de las zonas afectadas.

Avisos de tsunami en las carreteras de las zonas afectadas. EFE

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Un tsunami ha golpeado este domingo la costa este de Nueva Zelanda, horas después de producirse un terremoto de magnitud 7,8, seguido de varias réplicas, y registrándose dos fallecidos según ha informado el Primer Ministro John Key.

"La gente en la costa este (incluyendo las islas Chatham) cerca del epicentro puede esperar olas de 3-5 metros. Muévanse hacia zonas elevadas", advirtió el Ministerio de Defensa Civil y Gestión de Desastres neozelandés en su cuenta de Twitter.

Numerosas zonas en la costa, sobre todo en la parte nororiental de la Isla Sur, tuvieron que ser evacuadas debido a las olas que se esperaban de hasta 5 metros.

Según los medios locales, se produjeron cortes de electricidad y los servicios de emergencia acudieron a rescatar a algunas personas en helicóptero.

El Primer Ministro John Key compareció en rueda de prensa desde Wellington, donde el terremoto se sintió con fuerza, y explicó que se han registrado dos muertos hasta ese momento. Según la Policía, una de las víctimas fue encontrada en una casa en la localidad turística de Kaikoura.

"Es el mayor golpe que recuerdo en Wellington", dijo Key. "Habrá mayores daños en carreteras e infraestructura", puntualizó, pese a que finalmente no se ha declarado el estado de emergencia.

El ministerio recomendó a los habitantes de la costa este del país que se desplacen "hacia zonas elevadas o lo más posible tierra adentro", así como que suban a los pisos superiores de los edificios o incluso a los árboles.

"Escuchen la radio y sigan las instrucciones de los servicios de emergencia", añadió el mensaje de alerta.

Terremoto de magnitud 7,8 a 23 kilómetros de profundidad

El temblor de magnitud 7,8 en la escala abierta de Richter ocurrió a las 23.02 hora local (11.02 GMT) del domingo en la Isla Sur y su hipocentro se localizó a 23 kilómetros de profundidad, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, que registra la actividad sísmica en todo el mundo.

La magnitud e hipocentro del seísmo, que se registró a 53 kilómetros al noreste de Amberley y a 93 kilómetros al norte de Christchurch, se elevaron tras nuevas valoraciones.

En las horas siguientes se produjeron numerosas réplicas, algunas superiores a la magnitud 6.

Daños producidos por el terremoto en la calzada.

Daños producidos por el terremoto en la calzada. EFE

En las primeras fotos en la prensa local podían observarse daños en el interior de algunas viviendas, escaparates rotos o numerosas botellas de vino rotas en una tienda en Wellington.

Los servicios de emergencia están evaluando los daños del terremoto, que afectó algunas casas en la localidad de Cheviot, cerca del epicentro, según el portal del diario New Zealand Herald.

Un conductor resultó herido cuando su vehículo se accidentó debido a un boquete causado por el seísmo en una carretera cercana a Cheviot.

Marie Black, la vicealcalde de Hurunui, en la Isla Sur, afirmó que hay informes de daños leves en edificios en la región, mientras que la autovía número 7 tuvo que ser clausurada debido a los daños causados.

"Sentí varias réplicas, que fueron muy tensas", aseveró Black, según el New Zealand Herald.

Nueva Zelanda se asienta en la falla entre las placas tectónicas del Pacífico y Oceanía y registra unos 14.000 terremotos cada año, de los que entre 100 y 150 tienen la suficiente potencia como para ser percibidos.

El 22 de febrero de 2011, al menos 185 personas murieron en un seísmo de magnitud 6,3 que sacudió la ciudad de Christchurch, en la Isla Sur, y causó daños en 30.000 edificios.