Células madre

Desarrollan pequeños pulmones en probetas

El equipo que ha logrado crear este tejido destaca que será clave para el tratamiento de enfermedades pulmonares.

Desarrollan pequeños pulmones en probetas.

Desarrollan pequeños pulmones en probetas. UCLA

  1. Células madre
  2. Investigación científica

Un equipo de científicos estadounidenses ha logrado desarrollar con células madre tejido de pulmones en tres dimensiones en probetas, lo que puede facilitar la investigación de enfermedades pulmonares de forma más eficaz.

El trabajo, publicado esta semana por la revista Stem Cells Translational Medicine, asegura que el tejido desarrollado por los especialistas en bioingeniería constituye "organoides" similares en pequeño a pulmones humanos.

Los científicos, del Centro de Investigación de Células Madre de la Universidad de California (UCLA), obtuvieron este tejido recubriendo diminutas partículas de hidrogel con células madre procedentes de pulmones, permitiéndoles reorganizarse en la forma de sacos de aire similares a las que presentan los pulmones humanos.

"Aunque no hemos creado pulmones totalmente funcionales, hemos podido tomar células de pulmón y situarlas en la disposición geométrica espacial correcta para emular un pulmón humano", aseguró la doctora Brigitte Gomperts, la autora principal del estudio.

Según los expertos del Centro de Investigación de Medicina Regenerativa y Células Madre de la UCLA, estos tejidos de pulmón desarrollados en probetas pueden ayudar a estudiar enfermedades como la fibrosis pulmonar idiopática, consistente en la cicatrización, engrosamiento y endurecimiento de los pulmones, lo que provoca la falta progresiva de oxígeno y cuyas causas se desconocen.

"La técnica es muy simple (...) Podemos desarrollar miles de piezas de tejido reproducibles que asemejan pulmones y contienen las células específicas de un paciente", dijo por su lado Dan Wilkinson, del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales y autor del artículo científico publicado.